Portada Noticias y Actividades Noticias de Antofagasta Científicos de la Unap buscan remediar suelos contaminados por metales en Taltal

Noticias y Actividades


Martes 19 de abril de 2022
Centro Docente y de Vinculación Antofagasta

Científicos de la Unap buscan remediar suelos contaminados por metales en Taltal

Fabricar nanopartículas de hierro, a partir de una metodología amigable con el medio ambiente que involucra la síntesis verde con plantas nativas del desierto de Atacama para así aplicarlas en los suelos con presencia de metales contaminantes potencialmente peligrosos de la Región de Antofagasta, es lo que desarrolla un grupo de investigadores pertenecientes a la Facultad de Recursos Naturales Renovables de la Universidad Arturo Prat (UNAP).

La iniciativa denominada transferencia de nano bioremediación de suelos contaminados por metales de Taltal y que se enmarca dentro de un Fondo de Innovación a la Competitividad (FIC) del gobierno regional de Antofagasta, busca una alternativa para remediar aquellos puntos afectados por la actividad extractiva.

El proyecto realizado por la Universidad Arturo Prat y que cuenta con entidades asociadas como el municipio de Taltal, Jardín Botánico de Aguas Antofagasta, Electronic Waste SpA y la Universidad Autónoma de Barcelona, España, busca crear nanopartículas de hierro para estabilizar y reducir elementos tóxicos en suelos contaminados por elementos como el arsénico, cadmio, cromo y plomo, utilizando esta tecnología que tiene un bajo costo de producción y una alta capacidad de inmovilización.

El investigador de la UNAP y director de este proyecto, doctor Erico Carmona Ortiz; explicó que Taltal es la comuna que presenta la mayor concentración de Suelos con Potencial de Presencia de Contaminantes (SPPC) de la región con 33,9%, generadas principalmente por las grandes cantidades de desechos que son dispuestas en su terreno, generando pasivos ambientales difíciles de recuperar, luego que cuentan con elementos tóxicos y persistentes, entre los cuales destacan los metales pesados.

Explica que son 200 suelos con SPPC y 20 abandonados generados por la minería de la región, conteniendo presencia de metales pesados en sitios aledaños a depósitos y relaves mineros, conteniendo arsénico, plomo, cromo, manganeso y cobalto, catalogados como altamente tóxicos y cancerígenos a largo plazo.

La mayoría de los sitios con suelos contaminados están en el borde costero de Taltal, es decir sitios prioritarios para realizar estudios que evalúen el riesgo ambiental y de salud pública y de planes de mitigación y remediación.

El doctor Erico Carmona sostiene que para esta remediación de suelos contaminados, la nanotecnología se ha convertido en un área emergente con un enorme potencial para mejorar el rendimiento de las tecnologías tradicionales.

Sostiene que para la fabricación de nanopartículas de hierro se utilizará como metodología la síntesis verde con plantas nativas del desierto de Atacama, que serán aplicadas en muestras de suelos obtenidos en sitios contaminados del borde costero de Taltal, evaluándose la capacidad de remoción de los metales pesados, agregándose también estudios en terreno para la remediación in situ de suelos contaminados en la comuna.

Como modo de mitigación, se busca en el futuro aplicar este tipo de tecnología para mitigar la contaminación de los suelos aledaños a los relaves mineros presentes en Taltal, disminuyendo el riesgo potencial de la población y del medio ambiente a la exposición a elementos potencialmente peligrosos.